eTowns, der Wettbewerb um die digitalsten Städte Deutschlands, startet neu durch. Bei der gemeinsamen Initiative von Google und dem Institut der deutschen Wirtschaft (IW Köln) mit Unterstützung des Deutschen Städte- und Gemeindebundes können in diesem Jahr erstmals Bürger und Unternehmen “ihre” Stadt unterstützen. Bis zum 31. März 2015 ist die Einreichung der Erfolgsgeschichten auf www.weltweitwachsen.de möglich.

Die Erfolgsgeschichten aus Deutschlands Regionen, die im Frühjahr 2015 gesammelt werden, fließen anteilig in die Gesamtbewertung der eTowns 2015 ein. Um die digitalste und gleichzeitig internationalste Stadt in jeder Postleitzahlregion zu ermitteln, wird darüber hinaus der internationale eTown-Index erstellt. Er speist sich aus zwei Quellen: Zum einen werden die Nutzungszahlen von Googles Online-Marketing-Plattform AdWords ausgewertet. Das Institut der deutschen Wirtschaft Köln Consult GmbH (IW Consult) führt außerdem eine Umfrage in deutschen Unternehmen aller Postleitzahlgebiete durch. Hierbei fragt sie die Betriebe nach der Digitalisierung ihres Geschäftsmodells in einzelnen Bereichen sowie nach der Bedeutung des Internets für ihre Auslandsaktivitäten ‒ im Vergleich zu den Aktivitäten im Inland. Die Untersuchung misst das bereits vorhandene Digitalisierungsniveau der Unternehmen in Deutschland und bildet zusammen mit dem internationalen Google AdWords-Index, der das dynamische Wachstum des Online-Marketings der deutschen Unternehmen im Ausland bemisst, den internationalen eTown-Index.

eTowns steht auch 2015 ganz im Zeichen von “Weltweit Wachsen - Deutschland exportiert online”. Diese Initiative wurde von Google gemeinsam mit Partnern aus Wirtschaft, Wissenschaft und Verbänden ins Leben gerufen, um Exporte über das Internet zu fördern. Eine Studie des IW Köln stellte fest, dass sich das fehlende Internet-Know-how in Unternehmen als zentrales Problem erweist. 43 Prozent der 1.900 vom IW Köln befragten Unternehmen sehen Defizite bei den Mitarbeitern in Marketing und Vertrieb als eine der drei größten Herausforderungen bei der Internetnutzung im Exportgeschäft. Ziel von “Weltweit Wachsen” ist es deshalb, Firmen dabei zu unterstützen, neue Märkte über das Internet zu erschließen und gleichzeitig zur Vernetzung der digitalen Wirtschaft und der Exportwirtschaft beizutragen.